七夕根本不是情人节,那为什么还要在这天求桃花?

最近一周

有一群人又开始神色紧张了

他们就是

 

七夕当天,

无论是出门还是在家玩手机

都躲不过那些有意无意的秀恩爱

一直以来

七夕被当作“中国情人节”

和二月十四号的西方情人节

成为全年两度

让单身人士“男默女泪”的节日

但稍稍细想

好像有些不大对的亚子

牛郎织女一年一次鹊桥相会

却并不能长相厮守

这对夫妻的情感故事实属虐

但虐的是双方自个儿,并非虐狗

难道情侣们都渴望

这种一年才见一次的爱情么?

再翻翻历史书,我们会发现

将七夕讹传成古代情人节

堪称是传统节日中的最大误读

一、七夕本非情人节,元夕才是

本土正统的情人节,就今年而言,已经过去很久了……那就是正月十五元宵节!

古代元夕这日,女子可以正大光明的出门,已婚者成双成对,两情相悦但还未扯证的约会赏花灯,单身的物色心仪对象。

而农历七月初七,是古代人们俗称的七夕节,也称“乞巧节”。

东晋葛洪的《西京杂记》有“汉彩女常以七月七日穿七孔针于开襟楼,人俱习之”的记载,这便是我们于古代文献中所能见到的最早关于乞巧的记载。

七夕这日有“乞巧拜织女”“种生求子”、“晒书晒衣”、“拜魁星”等风俗,但很少会看到少男少女幽会私奔、情人们定情,最多是在名人的诗词歌赋中出现以相思之苦为主题的词句。

那么,为什么七夕会被误当做是“中国的情人节”,而且一错好多年?

二、错把七夕当情人节,锅谁背?

第一口大锅,要甩给那些情感太过丰富的古人。

也许是因为“七夕”二字天然有一种或愁或悔的意境,特别容易引发人的联想,所以古代文人骚客(特别是单身狗和婚姻不幸者)多选在这天抒发哀怨之情,一动笔就停不下来……

 

“两情若是久长时,又岂在朝朝暮暮。”(《鹊桥仙·纤云弄巧》秦观)

“岂能无意酬乌鹊,惟与蜘蛛乞巧丝。”(《辛未七夕》李商隐)

“天阶夜色凉如水,卧看牵牛织女星。”(《秋夕》杜牧)

其次,牛郎织女的爱情故事融入节日本身,丰富的民俗活动也使得后世七夕的节俗内涵有所迁移和拓展。
于是每到农历七月初七,在牛郎织女“鹊桥会”时,未婚嫁的姑娘们就会来到花前月下,虔诚仰望星空,祈求上天让自己也能像织女那样心灵手巧,祈祷自己也能有个称心如意的郎君和美满婚姻。

但是大家有没有想过,为什么姑娘们求的是织女?这得从遥远的星空讲起。

三、重新认识七夕,这天很重要

“七夕”最早来源于人们对自然天象的崇拜。

上古时期,每到七月的黄昏,北方夜空第二亮的星——织女星便高悬头顶,古人用此标志农历七月的到来。

中国天文图 取自王力主编《古代汉语》,中华书局出版

图中红框处为织女星所在

另一方面,古代七月也是女性开始织布的季节。所谓“七月流火,九月授衣”,织女星便顺理成章成为了七月纺织之月的信号星。

古代纺织娘们,将“仙界巧妇”织女视为偶像与榜样。后世女性便在七夕这一天的晚上,祈求她能够赐予自己灵巧的双手、聪慧的心思。

严格意义上讲,古代早期的七夕仅限于未婚女性过节(后来已婚妇女也加入乞子的行列)。小姐姐们互相切磋女红,玩耍聚会,吃吃喝喝,一同许愿,有点像是古代的“女光棍节”。

可以说“这是唯一一个真正属于女性的节日,而织女星也是满天繁星中唯一一颗属于女性的亮星。”

从古至今,斗转星移,每到秋夜,织女星都会升上夜空,给人间女子带来祝福。

01

穿针乞巧

七夕当日,民俗活动相当丰富,在宋代时甚至可与春节的热闹程度相媲美。

穿针乞巧,是最早的乞巧方式,始于汉,流于后世。

拿丝线比赛穿针孔,大显身手,速度最快、先穿完的姑娘“得巧”

现在看来这活动,似乎略显无聊……但就当时而言,娱乐活动相当匮乏,穿针比赛差不多可以被看作是古代大型户外真人秀——“穿针引线的姐姐”,自带battle性质,很容易流行开。

02

喜蛛应巧

所谓的“喜蛛应巧”,也就是女生抓一只蜘蛛,放进一个空盒里。到了第二天早上再打开,看看蜘蛛丝吐了多少丝。丝吐得越多,网织得越圆,说明越吉利。

五代王仁裕《开元天宝遗事》说:“七月七日,各捉蜘蛛于小盒中,至晓开;视蛛网稀密以为得巧之侯。密者言巧多,稀者言巧少。”

蜘蛛占卜和针影占卜

(图片来源于知乎@浩然文史·李一鸣)

但当今,应该没有几位集美有这个胆子去生擒蜘蛛了……看蜘蛛吐丝,还不如自制吐司

03

投针验巧

明清两代后还盛行过投针验巧,算是穿针的一种变体。

七月七日之午丢巧针。妇女曝盎水日中,顷之,水膜生面,绣针投之则浮,看水底针影。有成云物花头鸟兽影者,有成鞋及剪刀水茄影者,谓乞得巧;其影粗如锤、细如丝、直如轴蜡,此拙征矣。

这项比赛呢,倒多少有点技术含量。简单来说,就是七夕之夜,女人们以碗装水置于庭院,然后将一束针散放其中,人们争相观看在水中呈列的图案,据说图案的形状越好看,放针者的手就越灵巧。

04

乞美

作为一个以女性为主体的节日,传统的七夕节俗中,自然也少不了对美丽容貌的祈愿。

在没有各种化学合成的指甲油的古代,爱美女性以花朵汁液染红指甲,有了“天然甲油”的滋润,纤纤玉手更加妩媚靓丽。

七夕染甲的习俗主要流行于西南地区,传说未婚女子用了凤仙花、月季花的汁液染甲,可以更快找到如意夫君。

凤仙花也称指甲花

在一些地方,女性还会以树的液浆兑水洗头发,听闻织女就是在七夕这天用木槿洗发,才使得一头秀发乌黑亮泽,牛郎看了顿生爱慕。

图片来源于知乎@浩然文史·李一鸣

可见,七夕虽没有明显的“男欢女爱”,但处处隐藏着女子“乞巧乞爱乞良人”的美好愿景和小心机。

四、现代七夕的正确打开方式

今年七夕,老庙与麦玲玲推出全新灼灼桃花系列,将传统好运文化融入时尚饰品,赋予爱情美满、事业顺遂的美好寓意,为女性传递力量与信心。

无论是寓意主题还是设计呈现,灼灼桃花系列新品都与七夕之节所求所应之事深度契合,格外适合祈求贤淑能巧,渴望美好家庭生活的时尚女性。男孩纸买来赠送给心仪的她,亦不失为七夕良辰的情谊表达~

灼灼桃花系列的核心元素,就是桃花与桃果。

民间传说,西王母在七月七日之夜降临,向好道求仙的汉武帝传授长生秘诀,宝物正是桃。

帝东面西向,王母索七桃,大如弹丸,以五枚与帝,母食二枚。帝食桃辄以核着膝前,母曰:“取此核将何为?”帝曰:“此桃甘美,欲种之。”母笑曰:“此桃三千年一生实。”唯帝与母对坐,其从者皆不得进。时东方朔窃从殿南厢朱鸟牖中窥母,母顾之,谓帝曰:“此窥牖小儿,尝三来盗吾此桃。”帝乃大怪之。由此世人谓方朔神仙也。

——晋·张华《博物志》卷八

七夕的历史与神话(故宫出版)

虽说后世有学者认为这只是个神话,但不可否认桃历来都有增福增寿的吉祥寓意,可谓是水果中“宜家、宜室、宜人”的首选代表。

所谓“投我以桃,报之以李”,桃在中华文化中的第一个重要意象来源于《诗经》,代表美丽贤淑的新娘,与兴旺和谐的家庭

桃形饰品所具有的独特爱情寓意,特指恋爱中的男女两情相悦,互许真心,几千年来深得恋人们的青睐。

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